16 jul. 2011

VINCENT PRICE: Maestro del Terror

VINCENT PRICE (1911-1993)
Refinado, elegante y versátil actor estadounidense, que tras una larga carrera en el cine y teatro se convirtió en uno de los intérpretes de terror más admirados y respetados de la historia del séptimo arte.

Vincent Leonard Price nació el 27 de mayo de 1911 en la ciudad de St. Louis, estado de Missouri (Estados Unidos), en una familia de posición acomodada. Muy buen estudiante y amante de la cultura, se licenció en Historia del Arte por la prestigiosa Universidad de Yale y posteriormente amplió estudios en la Universidad de Londres.


A mediados de los años 30, Vincent ocupó todos sus esfuerzos en convertirse en actor profesional de teatro, logrando debutar en Broadway a finales de década, época en la que llegó a colaborar con Orson Welles.

Con posterioridad fue contratado por la Universal y logró iniciar su carrera cinematográfica con la película "Service de luxe" (1938), un título dirigido por Rowland V. Lee que estaba co-protagonizado por Constance Bennett.

Su porte altivo e insinuante, presencia distinguida y sugestiva capacidad vocal, hacían de Vincent Price el villano ideal.

Terminando la década de los 30 intervino en "La vida privada de Elizabeth y Essex" (1939), film dirigido por Michael Curtiz y co-protagonizado por Bette Davis y Errol Flynn.

También se le pudo ver en otra película realizada por Rowland V. Lee, que llevaba el título de "La torre de Londres" (1939) y en la cual aparecían Basil Rathbone y Boris Karloff. Años más tarde ocuparía el papel principal en una nueva versión de este film dirigido por Roger Corman.



En 1938 Vincent contrajo matrimonio con la actriz Edith Barrett, con quien compartió cartel en "La canción de Bernardette" (1942) de Henry King y "Las llaves del reino" (1943) de John M. Stahl. Edith también apareció en películas como "Yo anduve con un zombie" (1943) o "Alma rebelde" (1944). En 1948, el matrimonio se divorció.

En la década de los 40 Price firmó con la 20th Fox y prosiguió su carrera teatral. Algunas películas de esta etapa fueron "Siete torres" (1940) de Joe May, "El hombre invisible vuelve" (1940) un film realizado también por May que supuso la primera incursión de Vincent en el género fantástico, "The Eve of St. Mark" (1944) de Stahl, "Wilson" (1944) de Henry King, "Laura" (1944) de Otto Preminger, "Que el cielo la juzgue" (1945) de Stahl, "El castillo de Dragonwyck" (1946), primera película de Joseph L. Mankiewicz, "Los tres mosqueteros" (1948) de George Sidney y "Soborno" (1949) de Robert Z. Leonard.

En 1949 se casó con Mary Grant, una diseñadora de vestuario que trabajó para películas como "Mesas separadas" o "El discípulo del diablo". Resultó ser su enlace más duradero, ya que terminaron separándose en el año 1973.

A principios de los años 50 Price ya no pertenecía a la Fox y su carrera cinematográfica se encontraba sin rumbo.
Vincent decidió regresar a las tablas de Broadway, en donde protagonizó obras como "Ricardo III" o "Don Juan in Hell", mientras aparecía en películas como "La fronteras del crimen" (1951), al lado de Robert Mitchum y Jane Russell.

Por esa época se impuso una efímera moda, producir películas en tres dimensiones.
Una de ellas fue "Los crímenes del museo de cera" (1953), film de terror dirigido por André De Toth que contaba con el protagonismo absoluto de Vincent Price.
La película fue todo un éxito, alcanzando gracias a ese protagonismo el actor de Missouri el estatus de estrella.

A raíz de esta interpretación, Vincent fue utilizado principalmente en películas de terror, aunque muchas de ellas narradas en tono humorístico.

Al margen del terror, apareció en títulos como "La gran noche de Casanova" (1954), "Los diez mandamientos" (1956), "Dos pasiones y un amor" (1956) o "Mientras la ciudad duerme" (1956).



Su presencia en numerosos títulos de terror, misterio y ciencia-ficción entre finales de los años 50 y las siguientes décadas hicieron de Price uno de los grandes mitos para el aficionado al cine fantástico.
Algunas películas que ayudaron a convertir en leyenda a Vincent fueron "La Mosca" (1958) de Kurt Neumann, "House on Haunted Hill" (1958) de William Castle, "The tingler" (1959) también de Castle, o la colaboración con Roger Corman en las adaptaciones que éste efectuó sobre los relatos de Poe, con títulos como "La caída de la casa Usher" (1960), "El péndulo de la muerte" (1961), "Historias de terror" (1962), "El cuervo" (1963), "La máscara de la muerte roja" (1964) y "La tumba de Ligeia" (1965).
Además apareció en "El regreso de la mosca" (1959) de Edward Berns, "El amo del mundo" (1961) de William Witney, "Diary of a Madman" (1963) de Reginald LeBorg, "Twice Told Tales" (1963) de Sidney Salkow, "La comedia de los horrores" (1964) de Jacques Tourneur, "The conqueror worm" (1968) de Michael Reeves, "Historias extraordinarias" (1968), de nuevo adaptando a Poe en una co-producción franco-italiana, sus películas con Gordon Hessler o "El abominable Dr. Phibes" (1971), "Matar o no matar, este es el problema" (1973), "Madhouse" (1974) y en muchos otros títulos que cimentaron su gran prestigio como actor.

También intervino en comedias paródicas como "Doctor G y su máquina de bikinis" (1965) de Norman Taurog, e incluso en un vehículo para Elvis Presley titulado "The troubled with girls" (1969).

En el último tramo de su vida apareció en "Las ballenas de Agosto" (1987), un film dirigido por el británico Lindsay Anderson que estaba protagonizado por grandes glorias del Hollywood clásico como Bette Davis, Lillian Gish, Ann Sothern o Harry Carey Jr.

Uno de los máximos admiradores de Vincent Price es Tim Burton, quien cumplió un sueño personal al hacerle aparecer en una de sus películas (anteriormente había utilizado su voz para el corto animado "Vincent"), "Eduardo Manostijeras" (1990), último título cinematográfico de la carrera de Price.



FILMOGRAFÍA

• Service de Luxe (1938)
• The Private Lives of Elizabeth and Essex (1939)
• Tower of London (1939)
• The Invisible Man Returns (1940)
• Green Hell (1940)
• The House of the Seven Gables (1940)
• Brigham Young - Frontiersman (1940)
• Hudson's Bay (1941)
• The Song of Bernadette (1943)
• The Eve of St. Mark (1944)
• Wilson (1944)
• Laura (1944)
• The Keys of the Kingdom (1944)
• A Royal Scandal (1945)
• Leave Her to Heaven (1945)
• Shock (1946)
• Dragonwyck (1946)
• The Web (1947)
• The Long Night (1947)
• Moss Rose (1947)
• Up in Central Park (1948)
• Abbott and Costello Meet Frankenstein (1948) (voz)
• Rogues' Regiment (1948)
• The Three Musketeers (1948)
• The Bribe (1949)
• Bagdad (1949)
• The Baron of Arizona (1950)
• Champagne for Caesar (1950)
• Curtain Call at Cactus Creek (1950)
• Notes on the Port of St. Francis (1951) (narrador)
• Adventures of Captain Fabian (1951)
• His Kind of Woman (1951)
• Pictura: An Adventure in Art (1951) (narrador)
• The Las Vegas Story (1952)
• La casa de cera (1953)
• Crucifixión (1953) (narrador)
• Dangerous Mission (1954)
• Casanova's Big Night (1954) (cameo)
• The Mad Magician (1954)
• Born In Freedom: The Story of Colonel Drake (1955)
• Son of Sinbad (1955)
• Serenade (1956)
• While the City Sleeps (1956)
• The Vagabond King (1956) (narrador)
• The Ten Commandments (1956)
• Eight Steps to Peace (1957) (narrador)
• The Story of Mankind (1957)
• La mosca (1958)
• House on Haunted Hill (1959)
• The Big Circus (1959)
• The Tingler (1959)
• Return of the Fly (1959)
• The Bat (1959)
• La caída de la casa Usher (1960)
• Nefertiti, Queen of the Nile (1961)
• Rage of the Buccaneers (1961)
• Master of the World (1961)
• Pit and the Pendulum (1961)
• Naked Terror (1961) (narrador)
• Tales of Terror (1962)
• Convicts 4 (1962)
• Tower of London (1962)
• Taboos of the World (1963) (narrador)
• The Raven (1963)
• Diary of a Madman (1963)
• Beach Party (1963)
• The Haunted Palace (1963)
• Twice-Told Tales (1963)
• The Comedy of Terrors (1964)
• The Last Man on Earth (1964)
• The Masque of the Red Death (1964)
• Chagall (1964) (narrador)
• The Tomb of Ligeia (1965)
• War-Gods of the Deep (1965)
• Dr. Goldfoot and the Bikini Machine (1965)
• Dr. Goldfoot and the Girl Bombs (1966)
• The Jackals (1967)
• The House of 1,000 Dolls (1967)
• Spirits of the Dead (1968) (narrador)
• Witchfinder General (1968)
• More Dead Than Alive (1968)
• Scream and Scream Again (1969)
• The Oblong Box (1969)
• The Trouble with Girls (1969)
• Cry of the Banshee (1970)
• Mooch Goes to Hollywood (1971) (cameo)
• The Abominable Dr. Phibes (1971)
• The Beginning of the End of the World (1971) (narrador)
• The Hilarious House of Frightenstein (1971) (cameo: narrador/presentador)
• An Evening with Edgar Allan Poe (1972) (narrador)
• The Aries Computer (1972)
• Dr. Phibes Rises Again (1972)
• Theatre of Blood (1973)
• It's Not the Size That Counts (1974)
• Madhouse (1974)
• The Devil's Triangle (1974) (narrador)
• Journey Into Fear (1975)
• Alice Cooper: Welcome to My Nightmare (1975) (documental)
• The Butterfly Ball (1976) (voz)
• Days of Fury (1978) (narrador)
• Scavenger Hunt (1979)
• The Monster Club (1980)
• Pogo for President: 'I Go Pogo' (1980) (voz)
• Vincent (1982) (voz)
• House of the Long Shadows (1983)
• Bloodbath at the House of Death (1984)
• Dracula, the Great Undead (1985) (narrador)
• Los 13 fantasmas de Scooby-Doo (1985) (voz)
• The Nativity (1986) (voz)
• The Great Mouse Detective (1986) (voz)
• The Whales of August (1987)
• The Offspring (1987)
• Vincent Price: The Sinister Image (1988) (documental)
• Dead Heat (1988)
• Don't Scream It's Only a Movie (1989) (narrador)
• Catchfire (1990)
• Edward Scissorhands (1990)
• Preminger: Anatomy of a Filmmaker (1991) (documental)
• Arabian Knight (1995) (voz pregrabada y luego usada)

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